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最果ての街Karumba, Gulf Carpenteria

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NormantonからNormanton Riverを越えて北へ。しばらく走るとFloodplainと呼ばれる巨大な平原に突入。本当に360度遮る物のない地平線が広がる。下草だけが生え、所々に小さな溜りがある。そして数えるほどのやせ細った木だけが視界に入る。雨季に雨が降ればこの一帯は水面下になる。そしてそれは毎年繰り返される通常のサイクルなのだろう。走っても走っても景色は変わらない。人間の営みに対して自然のスケールが壮大すぎる。脈打つように毎年洪水と乾燥を繰り返し、茫漠と広がる。人が住むにはあまりに自然が圧倒的過ぎる場所だった。

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そんな場所でも人を見かけた。道路際の草原を大量の牛が歩いていてその牛達を先導す
るようにCowboy達が馬に乗っていた。そして彼らはAborigineだった。今までCowboyは白人という固定観念があったが、馬にまたがりCowboystyleの服に身を包んだ彼らはこの不思議な光景をさらに現実感のないものにしていた。なんとこの場所はいとも簡単に我々の小さな世界観を叩き壊してくれるのだろうか。思い描いていたもの、どこかで聞き知ったもの、そんなものは常に目の前の現実の前に粉々に消え去る。我々はただ自分がしがみついていたくだらないRealityからいつでも手を離す準備をしていればいい。そうすれば後は現実の方が向こうからやってくる。準備ができていないとただ無駄にまごつくだけだ。

そしてKarumbaに到着。ここはAustraliaでも有数のBarramundi釣りの名所で釣り人たちの聖地だった。長く逗留する人も多いのかSupermarketやCafe等もしっかりとあり、活気がある。Tiger Prawnの水揚げ工場もあり、それもあって様々なSeafoodを売る店もある。そして有名な夕日の見えるSunset Tavernもある。せっかくなので散歩がてらビールを飲みに行く。ここはGulf Carpenteriaと呼ばれる海に隣接している。通常の2WDの車で、許可証なども不要でこの海に到達できるのは恐らくこの街だけだろう。どの都市からも遠い道のり、それを越えてきた旅人だけに見ることのできるこの夕日は格別の感慨があった。

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夕焼けが燃え上がるものだということを知った。
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次の日は宿の裏手の荒野を散歩する。間違いなく雨季には泥に洗われ、広大な湿地と化すと思われる荒れ果てた荒野。それでもこの辺りは多くの鳥とワラビーが生息している。荒野を歩いていると遊歩道に出たが洪水の影響か木道は壊れ、道もあちこち崩れている。だけど特に直すでもなくそのままになっている。海には釣り人のボートとエビの水揚げの船と思われる大きな船が浮かび、引き潮の時間帯は海岸線の泥がはるか遠くまでむき出しになり水鳥を見ることができる。やはりCrocodileもいるらしく注意書きがあちこちにしてある。あの広大な地平線を抜けた時からどこか別の世界に入ってしまったような不思議な感覚が続く。不思議と静かで、それでいてどことなく華やいだ、もし世界の果てに街があるのならばきっとそれはこんな場所だろう。

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不思議な海岸線
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ただ佇む人々
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by djsinx | 2008-07-29 09:50 | 旅の記録

savanna way西進

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Undaraを朝早く出発。溶岩窟を見るのはパス。Tourでしか行くことができず、ちょっとお高め。こうした内陸部はそうやって稼がないといけないのか結構どこを見てもTourの文字が躍る。とても全部は行っていられない。

相変わらず半分だけ舗装された道が続く。地図を見ながら給油地、休憩地を確認して車を進める。道が悪い分燃費がやはりよくなく、ガソリンがどんどん減る。こんな何もないところで立ち往生だけは避けたいのでひやひやしながら進む。途中のGeorgetownという街(というか村)はInformation Centerに大きな宝石、鉱石のMuseumがあり、その隣がPublic Internet Accessの部屋になっている。ここでは自分のLaptopがあるとなんと接続が無料。Isotopia Festivalでのplayの問い合わせをする。

その後さらに200km程走ったCroydonという寂れたmining townに宿泊。だけど言うほど寂れた感じはしない。街の真ん中のCaravan Parkはやる気ない感じでゆっくりしていてAustraliaで一番古いGeneral storeと称している古風な建物があったり、Cowboystyleの地元のおっちゃん達が集うまさにOutbackのBarがあったりして楽しい場所だった。日本人はやはり珍しいらしい。

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そこからさらに西へ、Savanna wayとMatilda Hwyの交わる街、Normantonへ。この辺りまではちょっと林っぽかったけれどついに木が低木に変わり、本当にsavannaという感じに。
Normantonの街では駅の側に鶴がいた。話には聞いていたけれどこんなところで見ると不思議な感じ。そして街の中心に向かうとここは本当にAborigineが多い。何をするでもなく公園や道端の木陰に座っていたり喋っていたりする。街並みも今まで見たAustraliaのどの街とも雰囲気が違い、Junちゃんは昔のエチオピアみたいな雰囲気だと言っていた。なんだかものすごく納得。軽く買出しをして夕日の見える街、Karumbaに向かう。

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by djsinx | 2008-07-28 13:55 | 旅の記録

Undara

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長いこと滞在したInnotを後に西へ向かう。久しぶりに走る車の調子が戻るまでしばらくかかったが慣らしにはちょうどいい。でもInnotを越えて西に向かい始めた途端それまで完璧に舗装されていた道は工事中だらけになり、車一台分しか舗装されていない部分が出てくる。この場所だと対向車が来たら半分土の部分にはみ出してすれ違うしかない。しかも交通量はそれなりにあるので思ったよりも燃費が悪くなる。Mt Garnetは名前の通り宝石の鉱山などがあったようで土産物屋では石なども売っている。

この日は移動も少なかったので早めにUndaraに到着。このUndaraは巨大な溶岩窟で有名な観光地で、Carins辺りから足を伸ばす観光客も多いいt。そのためか設備はその辺りのCaravan Parkとは大違いで一大リゾート地になっている。それでも普通にVanやCampで安く宿泊できるのはAustraliaならではだろう。

着いてすぐその足でOutbackのTreckingに向かう。この辺りはまだ荒野という感じではなく乾いた林が広がっている。沼の周りを半周し、大きな一枚岩に出る。大きな猛禽がはるか上空を旋回し、沼の浅瀬では水鳥が群れを作っている。乾いた土地では本当にオアシスなのだろう。さらに歩いて20分ほどで360度展望できる岩に到着。険しい岩山をよじ登って辺りを見回すとさっきの沼が大きく見え、その先には地平線まで歩いてきたところと同じような林が続いていた。広大なOutbackへの第一歩を踏み出したんだなと実感する。

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戻って食事をしてからFreetalkに足を運んでみる。こういったエリアではレンジャーが観光客向けに無料で色々な土地の話を聞かせてくれたりするようで、ここでもその一環で自然についての話が聞けるようだった。まずは列車を改造したBarで一杯飲む。東洋系の元気な女の子が応対してくれる。隣のBistroもお高いけれど雰囲気はとてもよく、僻地にいるとは思えないほど。

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飲み終わって話を聞きに行く。既に話は中盤でAustraliaの害獣、Cane Toadの話をしていた。60年代にアメリカでHippie達が探しては舐めていたあの蛙で、害虫駆除の目的で導入されたもののこの蛙自体が増えすぎて大問題になっている。今では報奨金付きで捕獲を奨励しているほどらしい。Australiaは外来種の問題を常に抱えているがその筆頭とも言えるかもしれない。
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by djsinx | 2008-07-27 13:12 | 旅の記録

Innot Hot Springs再訪

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翌日、Yungabraから南に少し下ったところにあるCartain Fig Treeを見に行く。樹齢500年の木で、倒木に重なるように育ってCartain状の根を下ろしている。これはジブリファン必見の光景。木道も整備されていて大勢の観光客が訪れていた。

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その後はInnotへ向けて南へ向かう。AthertonからRavenshoeへ直で向かう道はかなり険しかったがYungabraからMalandaを抜けていく道はまっすぐで非常に走りやすい。距離的には遠回りだが結果的には楽だった。

前回ちゃんと見る余裕のなかったRavenshoeのWindfarmも間近でゆっくりと見る。

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そして買出しを済ませて目的地、Innot Hot Springへ。
到着すると宿の人はなんとなくこちらのことを覚えていた。1週間の割引を適用してもらい、Campsiteで設営する。さっそく温泉に浸かってまずはゆっくり。

そして俺は音の製作、Junちゃんは編み物の製作で2週間を過ごす。
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by djsinx | 2008-07-12 15:17 | 旅の記録

Yungabra 野生のPlatypus

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二泊したKurandaを離れて南へ。Athertonを通り過ぎて前回軽く通り過ぎたYungabraへ。ここではずっと見たかったPlatypusが日常的に見れるらしいのでここに一泊することに。宿は湖のそばのやる気のないところで柵すらもない。チェックインだけ済ませてPlatypusが見られると言われたCreekへ。ここは街も小さいけれど感じがいい。橋の袂によく現れると書いてあったがいなかったので川沿いの道を歩く。そうすると興奮気味のトラベラーのおばちゃんが向こうから歩いてきて「Platypusたくさんいるわよ!」と小声で教えてくれた。急いで小走りに向かうと数人川のそばでカメラを構えてじっと水面を凝視している。忍び足で近づいて見ていると少し離れたところに波紋が浮かんで茶色の小さな生き物が水面に顔を出した。

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遠かったけれど特徴的な茶色いクチバシは間違いなくPlatypusだった。浮かんでは数十秒でまた潜る。水中だと姿は見えないけれど波紋と泡でなんとなくいる場所は分かる。みんな興奮気味だけどPlatypusを驚かさないように息を殺して写真を取ったりじっと見入ったりしている。そしてPlatypusが現れるのを見つけると指をさして他の人に教えてあげているのがちょっとほのぼのとしていて楽しかった。次から次にトラベラーが見に来ては無言の意味をすぐに察するのか忍び足で近づいてきてはPlatypusが泳いでいるのを見て仲間に加わった。

そして一匹だったのが二匹、三匹と増えて川のあちこちで波紋と泡が見られた。夕暮れ時がベストと言われていたけれど4時半くらいから元気に泳いでいるようだ。野性のPlatypusは何度か見ようとしたけれどこんなにちゃんと、しかも何匹も見れるところがあるとは驚きだった。日が暮れる頃まで堪能して湖の側の宿に帰る。ここの夕暮れの景色も素晴らしい。

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by djsinx | 2008-07-11 15:00 | 旅の記録

Kuranda

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月曜日、Cairnsで車の修理を完了させる。タイヤのアラインメントを行い、タイヤを交換してギアの異音を点検してもらったところオートマチックオイルが空になっていたらしい。まず見る必要はないよと買った時に言われていたがやはり古い車で長旅だったので減ってしまったのだろう。

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Kurandaに向けて出発する。観光地だというが昔のHippieの街でもあるらしい。Innotに向かうにあたってAthertonへ直接行く道がきついというのもこのルートを選んだ大きな理由だ。

こちらも結構な坂だったが南からのルートよりは遥かにマシ。意外と早くKurandaに到着する。街はやはりものすごい観光地化されている。日本人と欧米人のツアー客がぞろぞろと歩き、お土産屋では客引き合戦のようになっている。Hippieの匂いは町外れのMarket街にちょこちょこ見られた。

そしてどこかで見た顔に声をかけられて振り向くとWinter SolsticeのオーガナイザーのSolが普通に自転車を押しながら歩いてきた。どうもここに住んでいるらしい。偶然は重なるものだ。翌週末にあるPartyの話を聞いてもしかしたらInnotにも寄るかもと聞く。

この日は街に一軒だけあるCaravan Parkに宿泊。ここは鬱蒼と茂る森の中にあってとても気持ちがいい。値段も比較的安かったので二泊することにして曲作りを進める。
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by djsinx | 2008-07-10 10:44 | 旅の記録

Great Barrier Leaf

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9年ぶりのDivingだった。一応Dive masterではあるけれど、もちろんそんなものはこのブランクの前では大して役には立たない。日焼け止めを塗って船に乗り込む。Junちゃんは酔い止めもしっかり飲んでいた。俺は船酔いはさすがに慣れていたけれど今回の船はとにかく速い。そして揺れる。Great Barrierのはずだけど船が入り込めないだけで特に波をそこまで止めるわけではないようだ。Leafの外は完全に外洋なので一件晴れていて風も強くないのに揺れは慣れていない人には結構きついようで後部デッキでげろげろ吐いている人が大勢いた。

透明度はまあまあ良い感じ。やはりCarins周辺のマングローブ林という地形も影響しているのか、それとも外洋に面している分タイ湾などに比べて波やうねりの影響が大きいのか。だけどとにかく久しぶりの海なのでものすごく楽しい。忘れていると思っていたスキルも一応潜れる程度には覚えていた。呼吸や手足の使い方、バディとの距離のとり方や確認の合図など、一つ一つ思い出す。やはり呼吸がまだ慣れきらず、早めに海面に上がる。そういえばトレーニングの時も体格の差か一人だけ酸素の減りは早めだった。

Junちゃんは体験ダイブ中に海がめと遭遇できたらしい。

その後は豪華なBBQランチ。さっきまで吐いていた人達も船が止まっているからか復活してもりもり食べている。シュノーケリングをしていたのでやはりお腹が減ったのだろう。久々のダイビングでこちらも空腹だったのでたくさん食べる。

そして二度目のダイブ。こちらはさっきのところよりも浅めで珊瑚もとてもきれい。Great Barrier Leaf名物の青い珊瑚もたくさんある。さっきよりも落ち着いて潜れたのもあってフルタイムで楽しめた。

帰りはみんな結構な風なのに船の上部デッキで水着のまま寝転んでいる。理由はどうしてか分からないけれど欧米の白人はとにかく船に乗ると日当たりのいい場所でゆっくりする傾向があるような気がする。夕暮れ時に港に到着。
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by djsinx | 2008-07-05 16:28 | 旅の記録

Cape Triburation

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この後はDarwinに向かうつもりではいたけれどさすがに全くこの周辺を見ないで去るのも惜しいと思い、ロンプラでは「ジュラシックパークのような」ジャングルだと書かれているCape Tribulationに行くことにする。海沿いの細い道を100km程走って北に向かう。バナナ農園があったり少しずつ熱帯っぽくなる。途中Wonga Beachで一泊。



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そこからさらに北に進んだDeintree Riverをフェリーで越えるとそこは本当にジャングルだった。クロコダイル注意の看板が立ち、辺りは密林に覆われている。まずは舗装路の最北端、Cape Tribulationを目指す。途中車の調子がおかしく、異音がする。とりあえずの走行はできたのでそのまま北上。Information Centerの目の前にSwimming Holeがあるのを見つける。
この日はそこには入らず岬へ。車を停めて歩くときれいなBeachの端がマングローブの森になっている。沖縄等で道路から遠くに眺めたことはあったけれど森の中まで入ってじっくり見るのは初めてだった。

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そしてクロコダイルの警報と共にCassowaryという大きな鳥の警告もたくさん掲示してあった。非常に大きな飛べない鳥で絶滅危惧種に指定されている上に獰猛というなんとも扱いにくい動物だ。普段は熱帯雨林の広範囲をテリトリーとして持ち、フルーツを食べているらしい。その種をテリトリーを移動しながら糞と共に排泄し、植物の移動に寄与するため、熱帯雨林の生態系の中では非常に重要な役割を担っているという。ちなみに攻撃方法は巨大な足の鍵爪での飛び蹴りらしい。

この日はBeachに近いCaravan Parkに宿泊。二泊することに決めた。

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近くのWalking Trackを歩く。Beachからマングローブ林に入り、木道を歩く。看板がたくさん立っていてマングローブ林の組成や成り立ち、ここの植物について詳細に説明が書いてある。なかなか実物を見ながらマングローブのことを学ぶことはできないのでこれは非常に楽しかった。塩水に強いマングローブが岸辺にでき、その葉や倒れた木々が分解されて泥になる。そしてそこに土壌が生まれる。土壌は堆積し、それによって塩分濃度も変化し、塩分が薄くなったところには陸地から熱帯雨林の植物が進出してくる。マングローブはさらに海辺に向かい、珊瑚礁の上に泥を堆積させて陸地を増やしていく。

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Beachはところによっては大きなマングローブの枝が波打ち際に覆いかぶさるように茂っていたがまさにこれは生態系同士のせめぎあいなのだろう。波打ち際の珊瑚はほぼ死滅し、泥に覆われていた。そしてそこには泥の中で生きるハゼや小さな蟹の姿を見ることができた。気候が変われば状況は変わり、マングローブが後退していくかもしれないしもっと前進するかもしれない。ダイナミックな自然の移り変わりの瞬間を全身で感じることのできるとても面白い場所だった。

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次の日、Swiming Holeに向かう。Information Centerのすぐそばでちょくちょく人が泳ぎに来ている。ここは真水でクロコダイルもいない場所のようだった。水はきれいに澄み渡って足元を泳ぐ魚の群れもくっきり見えた。

帰り際にPartyでも一緒だったGermanの友人達と再会する。彼らはもうしばらくここにいるようだったがこちらは車の調子がどうにも良くないので予定を早めに切り上げてCairnsに戻ることにした。来る時に泊まったところにもう一泊してCairnsに戻る。

ドアを直してくれた店に持ち込んでみたがPitに行けと別の店を紹介される。そして行ってみると3日待ちとのこと。週末もはさむので仕方ないと思い、その間にGreat Barrier LeafでのDivingをすることにした。
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by djsinx | 2008-07-01 16:17 | 旅の記録